zaterdag 13 september 2014

OM Sint Maarten heeft geen kwartje om te bellen


Courthouse in Philipsburg | Foto: René Roodheuvel

PHILIPSBURG – Een opmerkelijk vonnis door het gerechtshof in Sint Maarten. Op 10 september werd daar de 47-jarige douane-officier Nestor S. veroordeeld voor zijn betrokkenheid bij een drugstransport tussen Curaçao en het bovenwindse eiland. Dat vond plaats op 30 januari van dit jaar en betrof 286 kilo cocaïne, verstopt in een partij kleding op vlucht  7I 521 van de Curaçaose carrier, Insel Air. Geschatte straatwaarde: 13 miljoen euro.
Het vonnis is opmerkelijk omdat de rechter in zijn vonnis stelt, dat ‘het Gerecht van oordeel is dat de wijze van vervoer, uit- en invoer van een grote hoeveelheid cocaïne per vliegtuig, alleen mogelijk is door de reguliere controlemomenten te omzeilen. Daarbij staat buiten kijf dat een of meerdere personen werkzaam bij het bedrijf Swissport Cargo Services (Curaçao), airport police (Curaçao) en/of douane (Curaçao en Sint Maarten) actief betrokken moeten zijn geweest bij het transport met ook de wetenschap van een verboden lading.’
Voorwaar een beschuldiging die de alarmbellen op Curaçao  zouden moeten laten rinkelen. Niets is echter minder waar, daarover straks meer.
Personeelstekort
Het Openbaar Ministerie spreekt in de tenlastelegging over een periode van 1 september 2013 tot en met 30 januari 2014, waarin de verdachte douanier zijn drugstransporten organiseerde, maar de officier van justitie heeft die periode bij requisitoir bekort tot 16 januari 2014 tot en met 30 januari 2014. Volgens de rechter houdt dat in dat de officier van justitie de bewezenverklaring beperkt tot enkel het transport van 30 januari 2014. Gevraagd naar de reden om alleen dat transport te betrekken in de zaak, zegt persofficier Lemmers: ‘We hebben niet genoeg mensen om alle boeven te vervolgen’.
Een aantal weken terug kreeg het Openbaar Ministerie (OM) op Sint Maarten ook al een veeg uit de pan vanwege het personeelstekort. In een rechtszaak tegen vier kiezers die bij de verkiezingen hun stem hadden verkocht aan politicus Theo Heyliger, stelde de rechter dat de vier weliswaar schuldig waren, maar dat ze naar huis mochten. Het was volgens de rechter onbegrijpelijk dat het OM de politicus Heyliger buiten schot hield, en vier zielenpoten die wat cash verdienden naar de cel wilde sturen. Daar werkte de rechter niet aan mee.
In de zaak van Nestor S, speelt het personeelstekort nu ook een rol, want de rechter maakt korte metten met de tenlastelegging, als zou Nestor S. lid zijn van een criminele organisatie. Dat is wel zo, volgens de rechter, sterker nog: de verdachte opereert in een breed netwerk van douanebeambten en luchthavenpolitie op Sint Maarten en Curaçao, maar de Officier van Justitie neemt klaarblijkelijk niet de moeite om meer drugstransporten in zijn requisitoir op te nemen. Nestor S. kan dus geen lid zijn van een criminele organisatie en wordt daarvan vrijgesproken.
Curaçao
Nog vreemder wordt het wanneer bij navraag in Willemstad blijkt dat het OM niets weet van enig onderzoek naar welke beambte dan ook*. Kennelijk is het tekort aan juristen en opsporingsambtenaren op St. Maarten zo nijpend, dat een telefoontje naar de collega’s op Curaçao er niet in zat. Terwijl de rechter in Sint Maarten – buiten kijf – vaststelt dat de Douane van Curaçao en/of de Luchthaven Politie op Hato in Willemstad samen met vrachtafhandelaar Swissport Cargo Services betrokken zijn bij drugstransporten naar Philipsburg.
Wie het vonnis en de getuigenverklaringen van deze zaak doorneemt, ziet al gauw dat er een heel netwerk aan mensen betrokken is geweest bij dit en mogelijk andere transporten en dat Justitie ook weet wie. Maar iedereen gaat vrijuit, want het OM heeft geen mensen om al die boefjes te vangen; en ook geen kwartje om collega’s in Curaçao te bellen, zodat ze daar op de luchthaven een justitiële schoonmaak kunnen houden.
-0-0-0-0-
Naschrift:
* Naar aanleiding van dit artikel heeft het Openbaar Ministerie Sint Maarten en het Openbaar Ministerie Curaçao in een gezamenlijke persverklaring gezegd dat er wel degelijk een intensieve samenwerking bestaat tussen beide OM’s in het onderzoek naar drugstransporten tussen St. Maarten en Curaçao. Maar, zo stelt het bericht: ‘het onderzoek heeft tot op dit moment slechts betrokkenheid van twee Sint Maartense douanebeambten bij de invoer van de partij van 268 kg cocaïne aan het licht gebracht.’

Top ambtenaar haalt verhaal bij de Amigoe: bai bo loga bek, idiot!

Ze zullen raar hebben opgekeken bij de Amigoe, toen Cathleen Cecilia donderdag wild briesend de redactie op stormde om journalist Ma...